Saturday, February 11, 2017

10 Year Reflections: On Writing


(source)

Now, time to talk about what's been happening with my life.

I have said many times over that this blog began as a way to kill boredom during graduate school. But in the ten years of writing this blog, I stumbled into a career that I never envisioned for myself: being a public intellectual. Obviously, I am not a big name public voice like Andrew Sullivan or Tyler Cowen or Eugene Volokh. But over the last ten years, people began paying attention to what I had to say when it comes to Korea. The blog began to appear more frequently on mainstream media. I even parlayed the blog into writing about Korea on major publications under my real name. (No, I'm still not telling you what it is.) Journalists who cover East Asia reached out to me with increasing frequency.

At the same time, my day job as a lawyer was increasingly demanding more of my time. Here is a shocker: being a big law firm lawyer is a tiresome job, and it only gets more tiresome the longer you are at it. I stared down the future of my career, and--at least at the time--saw only bleakness. So, dear readers: I carefully plotted my escape. About a year and a half ago, I finally crafted a cautious middle ground where I can continue to work at my firm while studying at a graduate school, with an eye toward becoming a law professor. I did this for the last year and a half, living a life of balancing a number of spinning plates. I wrote law review articles, worked on my cases at the law firm, studied law more deeply. And I committed myself to writing more on this blog.

That was the plan, at least. As regular readers of this blog know, that commitment did not come through. I did not write more on this blog in the last year and a half; in fact, I wrote less. In the process, I ended up learning a few lessons about my relationship with writing.

First lesson was that I only had a limited reserve of writing in me. I have always been a fast writer who can bang out many pages in short order. (To be sure, those initial drafts are awful and require multiple rounds of editing for them to make sense.) For the first time in my life, I was in a situation in which I had more time in a day than the amount of writing in me--which made me realize more time did not lead to more writing. My desire to put thoughts into print may be greater than most people's, but its amount is not infinite.

I also learned when writing becomes work, the character of my writing changes in several ways. The more obvious change is the "fun" element. Part of the reason why I wrote less on the blog was because I had so much writing to do for law reviews. To be sure, writing a law review article is fun in its own way. But it is a lumbering process of reading background materials, navigating through terms of art, citing sources and crafting an argument--all part of a good writing, to be sure, but done to a point that can get tiresome. TKWife, a professional musician, enjoys playing music, but not like the way a hobbyist enjoys playing music. She might even mess around with music from time to time, but her messing around has a different quality from an amateur messing around with a guitar after a long day from work. Same became of my writing: when writing becomes a job, it can no longer remain as a hobby--or at least, not the kind of hobby you used to have.

The less obvious change, but equally as important, was what I might call the element of "groundedness" in writing. Academic writing is paradoxical: on one hand, it requires rigorous research and sourcing of facts than ordinary writing. On the other hand, there is no limit on how outlandish or fanciful the actual content of the article can be. Of course, we want big imagination and grand vision from academics. But often--to put it crudely--the process of academic writing ends up meaning that you can say any stupid shit you want, as long as there are enough citations for your stupid shit. In this sense, my continued work at the law firm was exceedingly important; I found that on days I came to the office, my writing was a lot more "grounded." I cannot reach that groundedness by reading more academic literature; it can only be achieved by living a regular life, and absorbing the intuitions of ordinary life that are rarely verbalized and memorialized in a research paper.

These changes led to a more fundamental question: is there any point to writing? When writing was merely a hobby, this question was not necessary. Of course there was no point to my writing. That's what hobbies are; they don't seek to achieve anything other than personal diversion. But the question became suddenly more urgent when writing became a job. You write, you explain, you argue, you accumulate knowledge--for what?

A common answer is: for influence and change. Many people--journalists, professors and regular ol' writers--write in order to become a leading voice, gain influence and change the world closer to their vision. But precious few people actually get to see the change they advocate. Most--really, nearly all--writing is just hot gas, making a puff when exposed to the world and dissipating immediately. To have a shot at avoiding that fate, one needs to put on a performance. One needs to pick the more salacious topic and present it with more alarm, more outrage, more cuteness, more warm and fuzzies. And one needs to do it over and over again, telling and retelling the same story. It is not a bad thing to be engaged in this type of writing. But do I want it for myself? If I am taking up writing as a job to keep blogging for fun, am I not destroying the thing I have been working to preserve?

Ten years in, this is where I am with Ask a Korean!. I am still spinning plates, juggling law firm life and academic life. At some point all the spinning will stop, and we will all fall down to our places. I might write more on the blog, I might write less, or not at all. More than once, I told my wife and friends I am shutting this down. That day may yet come--but for now, the plates are spinning, so we carry on. Who knows? We may be celebrating the 20 year anniversary before we know it.

Got a question or a comment for the Korean? Email away at askakorean@gmail.com. 

p.s. I am sticking this all the way at the bottom because I am hoping that not too many people notice.

Because of all the concerns listed above about not turning this blog into work, I made sure I made no money from the blog in the last ten years. My thought on it evolved slightly--for example, now I charge websites and medias to reprint a post from this blog, to protect the integrity of my original post. But I have never set up a paywall on the blog, nor have I put up any ad on the blog, despite the fact that this blog has gotten tens of millions of hits. In the last decade, I am running a net negative on the blog finance. (Remember, the domain name costs money to keep!)

However, I have been seeing an uptick of reader emails asking me ways to make a donation to the blog, because the readers found my blog interesting and helpful. With the rise of crowdfunding, this became a culture of the internet in some ways--you show your appreciation by sending in a tip. I still am not comfortable with this, because I am very firm in not wanting to turn this blog into a source of income. But I figured that a ten year anniversary celebration might be a decent occasion to relax a little.

So if you want to send me a tip, buy me a beer, celebrate 10 years of Ask a Korean!--call it whatever you want, I don't care--I opened a PayPal account under the blog's email: askakorean@gmail.com. And as always, thank you for reading. 

17 comments:

  1. Thank you for being authentic as you walk this path, and consider what the next few years will have in your life.
    I hope you will find a space for _something_ here, or somewhere that I can read.
    But for now, your remarks convey a spirit and mind that has given voice to many good essays on life, Korea, America (and even bits of California).
    Bless you.
    --Mark

    ReplyDelete
  2. نقدم لكم خدمات شركة المثالي جروب بالجبيل من خلال شركة تنظيف منازل بالجبيل والتي تعد الشركة الاولي بالجبيل التي تستطيع خدمة عملائها بافضل واحدث الامكانيات وتوفير جميع خدمات النظافة الشاملة للمنازل والشقق والفلل والبيوت والقصور والمجالس والكنب والسجاد والموكيت وغيرها من خدمات التنظيف الاخري فتعد شركة تنظيف بالجبيل حقا افضل شركة تنظيف بالجبيل حيث تستطيع ان توفر لعملائها النظافة الشاملة باعلي جودة ممكنة وبارخص الاسعار المثالية التي لا تتوفر الا مع شركة المثالي جروب للتنظيف , تخصصت شركة المثالي جروب للتنظيف بالجبيل في تقديم جميع خدمات التنظيف فلدينا شركة تنظيف مجالس بالجبيل والتي تقدم خدمات تنظيف المجالس والكنب والمفروشات والستائر والسجاد والموكيت بافضل الاجهزة فلدينا خدمة تنظيف المجالس بالبخار والتي تعطي جودة وكفاءة مثالية لا تتوفر الا مع شركة تنظيف بالجبيل ايضا توفر الشركة خدمة تنظيف الشقق من خلال شركة تنظيف شقق بالجبيل والتي تستعين في تنفيز خدماتها بامهر العمالة المتخصصة ذات الكفاءة العالية والخبرة الكبيرة بمجالات التظيف منذ عشرات السنوات حيث تعتمد شركة تنظيف منازل بالجبيل علي خبرة 24 عاما في هذا المجال جعلتها تتفوق دائما علي غيرها من شركات التنظيف بالجبيل وتصبح افضل شركة تنظيف فلل بالجبيل لديها الامكانيات والقدرات والعمالة والادوات والخبرة وبذلك نضمن لعملائنا بالجبيل افضل جودة ودقة مثالية بارخص الاسعار فلدينا ارخص شركة تنظيف بالجبيل كل هذه الخدمات تقدمها شركة المثالي جروب للخدمات المنزلية وايضا لن تغفل الخدمات الاخري للنظافة بالجبيل بل اعدت جميع فروعها وتخصصت من اجل خدمة عملائها والحصول علي ثقتهم الكبيرة فلدينا

    شركة تنظيف منازل بالجبيل

    شركة تنظيف خزانات بالجبيل

    شركة تنظيف مسابح بالجبيل

    ReplyDelete
  3. تتشرف شركة المثالي جروب للنظافة الشاملة بالمنطقة الشرقية بتقدم شركة تنظيف منازل بالخبر والتي تقدم افضل خدمات تنظيف المنازل والشقق والفلل والمجالس والكنب والسجاد والموكيت بالاعتماد عليافضل الامكانيات الحديثة والعمالة الماهرة وخبرة عشرات السنوات بمجالات التنظيف لجميع اركان المنزل وكل مع يحيط به فمع شركة تنظيف بالخبر تستطيعون الحصول علي افضل جودة ممكنة لتنظيف المنازل بارخص الاسعار المثالية

    شركة تنظيف منازل بالخبر
    شركة تنظيف بالخبر

    ReplyDelete
  4. تقدم شركة المثالي جروب للنظافة العامة احدي خدماتها المتميزة بمحافظة القطيف والتي يبحث عنها الكثير من اهالي محافظة القطيف الا وهي شركة تنظيف منازل بالقطيف والتي تقدم خدمات تنظيف المنازل - تنظيفالشقق - تنظيف الفلل -تنظيف المجالس - تنظيف البيوت - تنظيف الخزانات -تنظيف المسابح والتي من خلاللها تستطيع شركة المثالي جروب لخدمات التنظيف تقديم افضل خدمات النظافة العامة بمحافظة القطيف بالاعتماد علي كافة الاسليب الحديثة والعمالة الماهرة فمع شركة تنظيف منازل بالقطيف انتم دائما في امان فلدينا

    شركة تنظيف منازل بالقطيف
    شركة تنظيف بالقطيف
    شركة تنظيف مجالس بالقطيف
    شركة تنظيف شقق بالقطيف
    شركة تنظيف فلل بالقطيف

    ReplyDelete
  5. شركة المثالية للتنظيف بالاحساء تقدم لعملائها اليوم افضل خدمات التنظيف المثالية لجميع اركان المنزل حيث تعد عملائها بنظافة شاملة للمنازل والشقق والفلل والمجالس والبيوت والكنب والسجاد والموكيت باغلي جودة ممكنة وبارخص الاسعار المثالية التي لا تتوفر الا مع شركة المثالية للتنظيف بالاحساء , حيث تستطيع شركة المثالية للتنظيف بالاحساء تقديم خدمات التنظيف بالاحساء والمنطقة الشرقية بالاعتماد علي افضل واحدث الاساليب الحديثة والمتطورة من حيث الادوات والمعدات والاجهزة بالاضافة الي الاستعانة في خدمات التنظيف بالاحساء بفريق عمالة متميز مجهز علي اعلي مستوى بالكوادر والخبرات الفنية البشرية المؤهلة تأهيلا تاما الي تنفيذ خدمات ليس لها مثيل , فمع شركة المثالية للتنظيف بالاحساء تستطيعون الاعتماد عليها في نظافة منازلكم وبكل ثقة فتمتلك المثالية للتنظيف بالاحساء خبرة 24 عاما في مجالات التنظيف ومن خلالها تضمن لجميع عملائها في الاحساء وخارج الاحساء الجودة والدقة المثالية للنظافة والتي يبحث عنها , فعندما تريد الحصول علي خدمات التنظيف للمنازل والمطابخ والحمامات بكامل اركانها وكذلك المفروشات والارضيات ما عليكم الا الاتصال برقم شركة المثالية للتنظيف بالاحساء التي تعد افضل شركة تنظيف بالاحساء وتعدكم دائما بالافضل والارقي لمنازلكم

    ReplyDelete
  6. أنا امرأة سعيدة اليوم؟ وقلت في نفسي أن أي بنك أن إنقاذ عائلتي من وضع الفقراء لدينا، وسأشير أي شخص أن يبحث عن قرض لفيكتوريا ممول (victoriafinancier@outlook.com @ 2٪ سعر الفائدة، وقدمت لي السعادة لي ولبلدي عائلة، كنت في حاجة الى قرض من 50،000.00 $ لبدء حياتي من حيث أنا أم وحيدة مع 3 أطفال التقيت هذا خوفا من المقرض القرض cherity صادقة والله أن يساعدني بقرض قيمته $ 50،000.00.، فيكتوريا ممول ساعد حقا لي، ويمكنني أن تملك بلدي حلم الوطن، وإعادة تمويل عملي ومكافأة الديون بلدي بعد أن غادر زوجي لنا فيكتوريا الممول، نعطيه قرض لتلك التي سوف تسدد في الموعد المتفق عليه، وأنا متأكد من أنها أيضا إعطاء أموال المساعدة ولكن أخذت . قرض من وظيفتها إذا كنت في حاجة الى قرض، وسوف سداد القرض يرجى الاتصال بها اليوم أقول لها أنني أشير عليك الاتصال VICTORIA ممول البريد الإلكتروني:. victoriafinancier@outlook.com شكرا لك.

    *الاسم الكامل:_________

    *عنوان:_________

    *يخبار:_________

    *مبلغ القرض:_________

    * مدة القرض: _________

    *بلد:_________

    *الغرض من القرض:_________

    *الدخل الشهري:__________

    *الاحتلال__________

    * الأقرباء: _________

    *البريد الإلكتروني :_________



    I am a happy woman today? and i told my self that any lender that rescue my family from our poor situation, i will refer any person that is looking for loan to VICTORIA FINANCIER (victoriafinancier@outlook.com @ 2% INTEREST RATE, She gave me happiness to me and my family, i was in need of a loan of $50,000.00 to start my life all over as i am a single mother with 3 kids I met this honest and GOD fearing cherity loan lender that help me with a loan of $50,000.00., VICTORIA FINANCIER Really helped me, I could own my own dream home, refinance my business and payoff my debt after my husband left us. Victoria Financier, give out loan to those that will pay back at agreed date. I am sure she also give funds assistance but i took loan from her. if you are in need of loan and you will pay back the loan please contact her today. tell her that i refer you. contact VICTORIA FINANCIER EMAIL: victoriafinancier@outlook.com Thank you.

    *Full Name:_________

    *Address:_________

    *Tell:_________

    *loan amount:_________

    *Loan duration:_________

    *Country:_________

    *Purpose of loan:_________

    *Monthly Income:__________

    *Occupation__________

    *Next of kin:_________

    *Email :_________

    ReplyDelete
  7. مرحبا،
    هذا هو إعلام الجمهور العام أن السيدة مريم المقرض القرض الخاص لديه فتح فرصة مالية للجميع في حاجة إلى أي مساعدة مالية. نحن نعطيه قرض بفائدة 2٪ للأفراد والمؤسسات والشركات في ظل أحكام وشروط واضحة ومفهومة. اتصل بنا اليوم عن طريق البريد الإلكتروني على العنوان التالي: (MARYAUSTINECREDITFIRM77@GMAIL.COM)

    ReplyDelete
  8. مرحبا، هل أنت رجل أعمال أو امرأة؟ أنت في أي
    الإجهاد يمكنني تمويل أو تحتاج إلى أموال للبدء بنفسك
    اعمال؟ هل تحتاج إلى قرض لتسوية الديون الخاصة بك أو دفع
    فواتيرها؟ هل لديك انخفاض درجة الائتمان وديك
    صعوبة الحصول على القروض من البنوك المحلية وغيرها
    المؤسسات المالية؟ وأود أن أحيطكم علما بأن القروض عرض
    في انخفاض سعر الفائدة 2٪، إذا كنت ترغب في الحصول على
    قرض من منا، يرجى الاتصال بنا عبر البريد الإلكتروني: (MARYAUSTINECREDITFIRM77@GMAIL.COM)

    ReplyDelete
  9. Hi, I just wanted to say that I love that you're still writing up posts after all these years. I think I stumbled upon your blog in middle school (2008ish) and even today sometimes I randomly click by to check if you posted something new. I miss some of the sarcasm from back in the day with a bunch of the bullshit questions you used to get and actually answered (hehehe). I think it's awesome to come along and see the progression of where you started and with the commentary you provide on Korean political issues that have been insane in all sorts of ways and extremely helpful as a 2nd Gen Korean American. Thanks for having a great hobby and I hope you continue, but only if you still enjoy it!

    ReplyDelete
  10. مرحبا، أنا الدكتور هاري كارلوس، المقرض القرض الخاص ط نعطيه قرض لتلك التي هي في حاجة إلى قرض، وتلك التي تريد أن تبدأ business.I جديدة نعطيه القروض الشخصية، القروض التجارية، قروض الطلاب وقروض الشركة و جميع أنواع القروض، في نسبة المهتمين من 2٪ اتصال في اليوم: harryloanfirm56@gmail.com


    LEGIMATE قرض المقرض

    ReplyDelete
  11. مرحبا، إرسال ملخص تنفيذي للقرض تحتاج المتخصصة في توفير قروض من مجموعة من {1000 $ إلى $ 90،000،000.00} في سعر الفائدة 2.0٪ المقرضين العدالة القرض القروض لدينا هي المؤمن جيدا والحد الأقصى من الأمن وأولوياتنا، شركة القرض المقرضين العاطفة هي وبريطانية شركة الإقراض قرض وافق مشروعة ومعروفة مقرها في لندن، انكلترا،. وفي جميع أنحاء العالم ونحن نقدم القروض للأفراد والمنظمات الذين لديهم نوايا ترميم المنازل والمؤسسات، وتوطيد الدين، وإعادة التمويل، وكذلك إنشاء ملابس العمل. نحن نعطيه قرض لدينا في USD ($). (ليرة) جولات (اليورو) * هل تقلص ماليا؟ * هل حصول على أموال لسداد القروض والديون * هل تسعى التمويل لاقامة الأعمال التجارية الخاصة بك؟ * هل أنت في حاجة إلى قروض خاصة أو الأعمال التجارية لأغراض مختلفة؟ * هل تسعى قروض لتنفيذ مشاريع كبيرة * هل الحصول على تمويل لعمليات أخرى مختلفة؟ ونحن نقدم الأنواع التالية من القروض: * القروض التجارية. *قروض شخصية. * القروض التجارية. * القروض للاستثمارات. * القروض التنمية. * اكتساب القروض. * قروض البناء. * القروض التجارية وغيرها الكثير: إذا كنت ترغب في الحصول على شكل قرض الشركة يرجى أن يعود الينا مع عنوان البريد الإلكتروني هذا equityfirmloans@gmail.com

    ReplyDelete
  12. بشرى سارة !!! بشرى سارة !!! أخبار جيدة!!!
    اسمي أيمن عدنان، من جزيره العرب السعودية، أنا مسلم متدين أريد استخدام
    هذه الوسيلة لتنبيه جميع أولئك الذين يسعون قرض أن تكون حذرا حول المحتالين لأنها في كل مكان. قبل بضعة أشهر كنت ماليا إلى أسفل، وبسبب احتياجاتي واليأس والفقر، ولقد تم خدع من قبل بعض ما يسمى شركة القرض على الانترنت. لقد فقدت الأمل لا حتى صديق لي وأشار لي إلى المقرض موثوق بها للغاية ودعت السيدة كلو موريس الذي أقرضني على القروض غير المضمونة من 120،000 $ في 24 ساعة من دون أي ضمانات، في البداية كان مثل حلم بالنسبة لي حتى رأيت تنبيه من أموالي قرض ينعكس في حسابي المصرفي بعد 2 ساعة ط تطبيقها. وأحث زملائي جزيره العرب السعودية التي هي في حاجة الى قرض لإرضاء الاتصال بالسيدة كلو موريسون عن طريق:
    chloemorrisloanfirm@gmail.com
    كن حذرا! يمكنك أيضا الاتصال بي لمزيد من المعلومات عن طريق: aymanadnanali05@gmail.com

    ReplyDelete
  13. هل أنت رجل أعمال أو امرأة؟ كنت بحاجة إلى المال لبدء الأعمال التجارية الخاصة بك؟ هل تحتاج إلى قرض لتسوية الديون الخاصة بك أو سداد الفواتير أو بدء عمل تجاري لطيفة؟ هل تحتاج إلى المال لمشروعك؟ ونحن نقدم القروض المضمونة للأي كمية وفي أي مكان في العالم (الأفراد والشركات والعقارات والأشخاص الاعتباريين) في المعدل من 2٪ ممتازة. في الإجابة على الطلب وإرسال المزيد من المعلومات إلى عنوان البريد الإلكتروني التالي: (fredmantin@gmail.com)

    ReplyDelete
  14. هل أنت رجل أعمال أو امرأة؟ كنت بحاجة إلى المال لبدء الأعمال التجارية الخاصة بك؟ هل تحتاج إلى قرض لتسوية الديون الخاصة بك أو سداد الفواتير أو بدء عمل تجاري لطيفة؟ هل تحتاج إلى المال لمشروعك؟ ونحن نقدم القروض المضمونة للأي كمية وفي أي مكان في العالم (الأفراد والشركات والعقارات والأشخاص الاعتباريين) في المعدل من 2٪ ممتازة. في الإجابة على الطلب وإرسال المزيد من المعلومات إلى عنوان البريد الإلكتروني التالي: (fredmantin@gmail.com)

    ReplyDelete
  15. مرحبا يا سيدي
    القروض كندا
    1801-1 يونغ ستريت ،
    تورونتو. M5E 1W7
    LoanaCanada.ca
    Tel.: 002296 196 2962
    فاكس: (877) 995-6269
    Info@loancanada.ca
    تحتاج كميات صغيرة من التمويل للتعامل مع مختلف النفقات و كنت تكافح من أجل الحصول على ائتمان من البنك الخاص بك أو الحصول على قرض مع شخص انا أحيطكم علما بأن لديك لا مزيد من المخاوف من كيفية من الآن فصاعدا. أنا فرد وأنا منح القروض من المال إلى أي شخص على استعداد للاشتراك في طلب القرض إلى منزلي. بلدي سعر الفائدة 2% سنويا. و فترة سداد ثابتة وفقا قدرتك على سداد لي الكتابة لي على العنوان التالي: msehounko@gmail.com
    تكون خطيرة, يجب أن تمتنع.

    ReplyDelete
  16. هل تم رفض باستمرار من قبل البنوك، الأصدقاء، الأقارب، والمؤسسات المالية التي تتعامل معها؟
    إذا كنت في حاجة الى قرض توطيد 2٪، لدينا العديد من الخطط المرنة على لوحة الإقراض جهدنا لمساعدتك،
    ثم الخبر السار هو هنا! لقد اتيتم الى المكان الصحيح حيث يمكنك الحصول على القرض الخاص بك بسرعة وسهولة،
    * القروض الشخصية (آمنة وغير مضمونة)
    * القروض التجارية (آمنة وغير مضمونة)
    * قرض السيارة
    العديد من موري هي المعتمدة، وجديرة بالثقة ويمكن الاعتماد عليها وفعالة وسريعة ومقرضي الأموال ديناميكية،
    نقدم القروض بفائدة 2٪، وتتراوح كمية من $ 5،000.00 دولار أمريكي إلى $ 2،000،000.00 دولار وفترة إعادة دفع 1 سنة إلى 25 سنة مدة

    يرجى العودة الى لي مع البريد الإلكتروني: {Lucysmithloanfirm@gmail.com} إذا كنت ترغب في الحصول على قرض حتى استطيع ان اعطيكم المزيد من المعلومات لشروط القرض والأحكام.


    الاتصال بنا عبر البريد الإلكتروني لدينا {Lucysmithloanfirm@gmail.com}

    لوسي سميث

    ReplyDelete
  17. Are you in need of a loan? Do you want to pay off your bills? Do you want to be financially stable? All you have to do is to contact us for more information on how to get started and get the loan you desire. This offer is open to all that will be able to repay back in due time. Note-that repayment time frame is negotiable and at interest rate of 3% just email us creditloan11@gmail.com

    ReplyDelete

To prevent spam comments, comments left on posts older than 60 days are subject to moderation and will not appear immediately.

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...