Saturday, February 11, 2017

10 Year Reflections: On Writing


Now, time to talk about what's been happening with my life.

I have said many times over that this blog began as a way to kill boredom during graduate school. But in the ten years of writing this blog, I stumbled into a career that I never envisioned for myself: being a public intellectual. Obviously, I am not a big name public voice like Andrew Sullivan or Tyler Cowen or Eugene Volokh. But over the last ten years, people began paying attention to what I had to say when it comes to Korea. The blog began to appear more frequently on mainstream media. I even parlayed the blog into writing about Korea on major publications under my real name. (No, I'm still not telling you what it is.) Journalists who cover East Asia reached out to me with increasing frequency.

At the same time, my day job as a lawyer was increasingly demanding more of my time. Here is a shocker: being a big law firm lawyer is a tiresome job, and it only gets more tiresome the longer you are at it. I stared down the future of my career, and--at least at the time--saw only bleakness. So, dear readers: I carefully plotted my escape. About a year and a half ago, I finally crafted a cautious middle ground where I can continue to work at my firm while studying at a graduate school, with an eye toward becoming a law professor. I did this for the last year and a half, living a life of balancing a number of spinning plates. I wrote law review articles, worked on my cases at the law firm, studied law more deeply. And I committed myself to writing more on this blog.

That was the plan, at least. As regular readers of this blog know, that commitment did not come through. I did not write more on this blog in the last year and a half; in fact, I wrote less. In the process, I ended up learning a few lessons about my relationship with writing.

First lesson was that I only had a limited reserve of writing in me. I have always been a fast writer who can bang out many pages in short order. (To be sure, those initial drafts are awful and require multiple rounds of editing for them to make sense.) For the first time in my life, I was in a situation in which I had more time in a day than the amount of writing in me--which made me realize more time did not lead to more writing. My desire to put thoughts into print may be greater than most people's, but its amount is not infinite.

I also learned when writing becomes work, the character of my writing changes in several ways. The more obvious change is the "fun" element. Part of the reason why I wrote less on the blog was because I had so much writing to do for law reviews. To be sure, writing a law review article is fun in its own way. But it is a lumbering process of reading background materials, navigating through terms of art, citing sources and crafting an argument--all part of a good writing, to be sure, but done to a point that can get tiresome. TKWife, a professional musician, enjoys playing music, but not like the way a hobbyist enjoys playing music. She might even mess around with music from time to time, but her messing around has a different quality from an amateur messing around with a guitar after a long day from work. Same became of my writing: when writing becomes a job, it can no longer remain as a hobby--or at least, not the kind of hobby you used to have.

The less obvious change, but equally as important, was what I might call the element of "groundedness" in writing. Academic writing is paradoxical: on one hand, it requires rigorous research and sourcing of facts than ordinary writing. On the other hand, there is no limit on how outlandish or fanciful the actual content of the article can be. Of course, we want big imagination and grand vision from academics. But often--to put it crudely--the process of academic writing ends up meaning that you can say any stupid shit you want, as long as there are enough citations for your stupid shit. In this sense, my continued work at the law firm was exceedingly important; I found that on days I came to the office, my writing was a lot more "grounded." I cannot reach that groundedness by reading more academic literature; it can only be achieved by living a regular life, and absorbing the intuitions of ordinary life that are rarely verbalized and memorialized in a research paper.

These changes led to a more fundamental question: is there any point to writing? When writing was merely a hobby, this question was not necessary. Of course there was no point to my writing. That's what hobbies are; they don't seek to achieve anything other than personal diversion. But the question became suddenly more urgent when writing became a job. You write, you explain, you argue, you accumulate knowledge--for what?

A common answer is: for influence and change. Many people--journalists, professors and regular ol' writers--write in order to become a leading voice, gain influence and change the world closer to their vision. But precious few people actually get to see the change they advocate. Most--really, nearly all--writing is just hot gas, making a puff when exposed to the world and dissipating immediately. To have a shot at avoiding that fate, one needs to put on a performance. One needs to pick the more salacious topic and present it with more alarm, more outrage, more cuteness, more warm and fuzzies. And one needs to do it over and over again, telling and retelling the same story. It is not a bad thing to be engaged in this type of writing. But do I want it for myself? If I am taking up writing as a job to keep blogging for fun, am I not destroying the thing I have been working to preserve?

Ten years in, this is where I am with Ask a Korean!. I am still spinning plates, juggling law firm life and academic life. At some point all the spinning will stop, and we will all fall down to our places. I might write more on the blog, I might write less, or not at all. More than once, I told my wife and friends I am shutting this down. That day may yet come--but for now, the plates are spinning, so we carry on. Who knows? We may be celebrating the 20 year anniversary before we know it.

Got a question or a comment for the Korean? Email away at 

p.s. I am sticking this all the way at the bottom because I am hoping that not too many people notice.

Because of all the concerns listed above about not turning this blog into work, I made sure I made no money from the blog in the last ten years. My thought on it evolved slightly--for example, now I charge websites and medias to reprint a post from this blog, to protect the integrity of my original post. But I have never set up a paywall on the blog, nor have I put up any ad on the blog, despite the fact that this blog has gotten tens of millions of hits. In the last decade, I am running a net negative on the blog finance. (Remember, the domain name costs money to keep!)

However, I have been seeing an uptick of reader emails asking me ways to make a donation to the blog, because the readers found my blog interesting and helpful. With the rise of crowdfunding, this became a culture of the internet in some ways--you show your appreciation by sending in a tip. I still am not comfortable with this, because I am very firm in not wanting to turn this blog into a source of income. But I figured that a ten year anniversary celebration might be a decent occasion to relax a little.

So if you want to send me a tip, buy me a beer, celebrate 10 years of Ask a Korean!--call it whatever you want, I don't care--I opened a PayPal account under the blog's email: And as always, thank you for reading. 


  1. Thank you for being authentic as you walk this path, and consider what the next few years will have in your life.
    I hope you will find a space for _something_ here, or somewhere that I can read.
    But for now, your remarks convey a spirit and mind that has given voice to many good essays on life, Korea, America (and even bits of California).
    Bless you.

  2. أنا امرأة سعيدة اليوم؟ وقلت في نفسي أن أي بنك أن إنقاذ عائلتي من وضع الفقراء لدينا، وسأشير أي شخص أن يبحث عن قرض لفيكتوريا ممول ( @ 2٪ سعر الفائدة، وقدمت لي السعادة لي ولبلدي عائلة، كنت في حاجة الى قرض من 50،000.00 $ لبدء حياتي من حيث أنا أم وحيدة مع 3 أطفال التقيت هذا خوفا من المقرض القرض cherity صادقة والله أن يساعدني بقرض قيمته $ 50،000.00.، فيكتوريا ممول ساعد حقا لي، ويمكنني أن تملك بلدي حلم الوطن، وإعادة تمويل عملي ومكافأة الديون بلدي بعد أن غادر زوجي لنا فيكتوريا الممول، نعطيه قرض لتلك التي سوف تسدد في الموعد المتفق عليه، وأنا متأكد من أنها أيضا إعطاء أموال المساعدة ولكن أخذت . قرض من وظيفتها إذا كنت في حاجة الى قرض، وسوف سداد القرض يرجى الاتصال بها اليوم أقول لها أنني أشير عليك الاتصال VICTORIA ممول البريد الإلكتروني:. شكرا لك.

    *الاسم الكامل:_________



    *مبلغ القرض:_________

    * مدة القرض: _________


    *الغرض من القرض:_________

    *الدخل الشهري:__________


    * الأقرباء: _________

    *البريد الإلكتروني :_________

    I am a happy woman today? and i told my self that any lender that rescue my family from our poor situation, i will refer any person that is looking for loan to VICTORIA FINANCIER ( @ 2% INTEREST RATE, She gave me happiness to me and my family, i was in need of a loan of $50,000.00 to start my life all over as i am a single mother with 3 kids I met this honest and GOD fearing cherity loan lender that help me with a loan of $50,000.00., VICTORIA FINANCIER Really helped me, I could own my own dream home, refinance my business and payoff my debt after my husband left us. Victoria Financier, give out loan to those that will pay back at agreed date. I am sure she also give funds assistance but i took loan from her. if you are in need of loan and you will pay back the loan please contact her today. tell her that i refer you. contact VICTORIA FINANCIER EMAIL: Thank you.

    *Full Name:_________



    *loan amount:_________

    *Loan duration:_________


    *Purpose of loan:_________

    *Monthly Income:__________


    *Next of kin:_________

    *Email :_________

  3. مرحبا،
    هذا هو إعلام الجمهور العام أن السيدة مريم المقرض القرض الخاص لديه فتح فرصة مالية للجميع في حاجة إلى أي مساعدة مالية. نحن نعطيه قرض بفائدة 2٪ للأفراد والمؤسسات والشركات في ظل أحكام وشروط واضحة ومفهومة. اتصل بنا اليوم عن طريق البريد الإلكتروني على العنوان التالي: (MARYAUSTINECREDITFIRM77@GMAIL.COM)

  4. مرحبا، هل أنت رجل أعمال أو امرأة؟ أنت في أي
    الإجهاد يمكنني تمويل أو تحتاج إلى أموال للبدء بنفسك
    اعمال؟ هل تحتاج إلى قرض لتسوية الديون الخاصة بك أو دفع
    فواتيرها؟ هل لديك انخفاض درجة الائتمان وديك
    صعوبة الحصول على القروض من البنوك المحلية وغيرها
    المؤسسات المالية؟ وأود أن أحيطكم علما بأن القروض عرض
    في انخفاض سعر الفائدة 2٪، إذا كنت ترغب في الحصول على
    قرض من منا، يرجى الاتصال بنا عبر البريد الإلكتروني: (MARYAUSTINECREDITFIRM77@GMAIL.COM)

  5. Hi, I just wanted to say that I love that you're still writing up posts after all these years. I think I stumbled upon your blog in middle school (2008ish) and even today sometimes I randomly click by to check if you posted something new. I miss some of the sarcasm from back in the day with a bunch of the bullshit questions you used to get and actually answered (hehehe). I think it's awesome to come along and see the progression of where you started and with the commentary you provide on Korean political issues that have been insane in all sorts of ways and extremely helpful as a 2nd Gen Korean American. Thanks for having a great hobby and I hope you continue, but only if you still enjoy it!

  6. مرحبا، أنا الدكتور هاري كارلوس، المقرض القرض الخاص ط نعطيه قرض لتلك التي هي في حاجة إلى قرض، وتلك التي تريد أن تبدأ business.I جديدة نعطيه القروض الشخصية، القروض التجارية، قروض الطلاب وقروض الشركة و جميع أنواع القروض، في نسبة المهتمين من 2٪ اتصال في اليوم:

    LEGIMATE قرض المقرض

  7. مرحبا، إرسال ملخص تنفيذي للقرض تحتاج المتخصصة في توفير قروض من مجموعة من {1000 $ إلى $ 90،000،000.00} في سعر الفائدة 2.0٪ المقرضين العدالة القرض القروض لدينا هي المؤمن جيدا والحد الأقصى من الأمن وأولوياتنا، شركة القرض المقرضين العاطفة هي وبريطانية شركة الإقراض قرض وافق مشروعة ومعروفة مقرها في لندن، انكلترا،. وفي جميع أنحاء العالم ونحن نقدم القروض للأفراد والمنظمات الذين لديهم نوايا ترميم المنازل والمؤسسات، وتوطيد الدين، وإعادة التمويل، وكذلك إنشاء ملابس العمل. نحن نعطيه قرض لدينا في USD ($). (ليرة) جولات (اليورو) * هل تقلص ماليا؟ * هل حصول على أموال لسداد القروض والديون * هل تسعى التمويل لاقامة الأعمال التجارية الخاصة بك؟ * هل أنت في حاجة إلى قروض خاصة أو الأعمال التجارية لأغراض مختلفة؟ * هل تسعى قروض لتنفيذ مشاريع كبيرة * هل الحصول على تمويل لعمليات أخرى مختلفة؟ ونحن نقدم الأنواع التالية من القروض: * القروض التجارية. *قروض شخصية. * القروض التجارية. * القروض للاستثمارات. * القروض التنمية. * اكتساب القروض. * قروض البناء. * القروض التجارية وغيرها الكثير: إذا كنت ترغب في الحصول على شكل قرض الشركة يرجى أن يعود الينا مع عنوان البريد الإلكتروني هذا

  8. بشرى سارة !!! بشرى سارة !!! أخبار جيدة!!!
    اسمي أيمن عدنان، من جزيره العرب السعودية، أنا مسلم متدين أريد استخدام
    هذه الوسيلة لتنبيه جميع أولئك الذين يسعون قرض أن تكون حذرا حول المحتالين لأنها في كل مكان. قبل بضعة أشهر كنت ماليا إلى أسفل، وبسبب احتياجاتي واليأس والفقر، ولقد تم خدع من قبل بعض ما يسمى شركة القرض على الانترنت. لقد فقدت الأمل لا حتى صديق لي وأشار لي إلى المقرض موثوق بها للغاية ودعت السيدة كلو موريس الذي أقرضني على القروض غير المضمونة من 120،000 $ في 24 ساعة من دون أي ضمانات، في البداية كان مثل حلم بالنسبة لي حتى رأيت تنبيه من أموالي قرض ينعكس في حسابي المصرفي بعد 2 ساعة ط تطبيقها. وأحث زملائي جزيره العرب السعودية التي هي في حاجة الى قرض لإرضاء الاتصال بالسيدة كلو موريسون عن طريق:
    كن حذرا! يمكنك أيضا الاتصال بي لمزيد من المعلومات عن طريق:

  9. هل أنت رجل أعمال أو امرأة؟ كنت بحاجة إلى المال لبدء الأعمال التجارية الخاصة بك؟ هل تحتاج إلى قرض لتسوية الديون الخاصة بك أو سداد الفواتير أو بدء عمل تجاري لطيفة؟ هل تحتاج إلى المال لمشروعك؟ ونحن نقدم القروض المضمونة للأي كمية وفي أي مكان في العالم (الأفراد والشركات والعقارات والأشخاص الاعتباريين) في المعدل من 2٪ ممتازة. في الإجابة على الطلب وإرسال المزيد من المعلومات إلى عنوان البريد الإلكتروني التالي: (

  10. هل أنت رجل أعمال أو امرأة؟ كنت بحاجة إلى المال لبدء الأعمال التجارية الخاصة بك؟ هل تحتاج إلى قرض لتسوية الديون الخاصة بك أو سداد الفواتير أو بدء عمل تجاري لطيفة؟ هل تحتاج إلى المال لمشروعك؟ ونحن نقدم القروض المضمونة للأي كمية وفي أي مكان في العالم (الأفراد والشركات والعقارات والأشخاص الاعتباريين) في المعدل من 2٪ ممتازة. في الإجابة على الطلب وإرسال المزيد من المعلومات إلى عنوان البريد الإلكتروني التالي: (

  11. مرحبا يا سيدي
    القروض كندا
    1801-1 يونغ ستريت ،
    تورونتو. M5E 1W7
    Tel.: 002296 196 2962
    فاكس: (877) 995-6269
    تحتاج كميات صغيرة من التمويل للتعامل مع مختلف النفقات و كنت تكافح من أجل الحصول على ائتمان من البنك الخاص بك أو الحصول على قرض مع شخص انا أحيطكم علما بأن لديك لا مزيد من المخاوف من كيفية من الآن فصاعدا. أنا فرد وأنا منح القروض من المال إلى أي شخص على استعداد للاشتراك في طلب القرض إلى منزلي. بلدي سعر الفائدة 2% سنويا. و فترة سداد ثابتة وفقا قدرتك على سداد لي الكتابة لي على العنوان التالي:
    تكون خطيرة, يجب أن تمتنع.

  12. هل تم رفض باستمرار من قبل البنوك، الأصدقاء، الأقارب، والمؤسسات المالية التي تتعامل معها؟
    إذا كنت في حاجة الى قرض توطيد 2٪، لدينا العديد من الخطط المرنة على لوحة الإقراض جهدنا لمساعدتك،
    ثم الخبر السار هو هنا! لقد اتيتم الى المكان الصحيح حيث يمكنك الحصول على القرض الخاص بك بسرعة وسهولة،
    * القروض الشخصية (آمنة وغير مضمونة)
    * القروض التجارية (آمنة وغير مضمونة)
    * قرض السيارة
    العديد من موري هي المعتمدة، وجديرة بالثقة ويمكن الاعتماد عليها وفعالة وسريعة ومقرضي الأموال ديناميكية،
    نقدم القروض بفائدة 2٪، وتتراوح كمية من $ 5،000.00 دولار أمريكي إلى $ 2،000،000.00 دولار وفترة إعادة دفع 1 سنة إلى 25 سنة مدة

    يرجى العودة الى لي مع البريد الإلكتروني: {} إذا كنت ترغب في الحصول على قرض حتى استطيع ان اعطيكم المزيد من المعلومات لشروط القرض والأحكام.

    الاتصال بنا عبر البريد الإلكتروني لدينا {}

    لوسي سميث


Comments are not available on posts older than 60 days.

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...